Internationaal schermevent in het hart van Europa: Laeken Fencing Games 2014

Internationaal schermevent in het hart van Europa

“Laeken Fencing Games 2014”

Alles begint met een droom. Zo ook de ‘Laeken Fencing Games’. Toen Edward Dudetsky, bezieler van dit tornooi, enkele jaren geleden op een mooie dag uitkeek over de majestueuze Onze-LieveVrouwekerk van Laken, het zonovergoten Atomium en het weelderige park van Laken, bedacht hij dat dit wel eens de uitgelezen plek kon zijn voor een ambitieus, internationaal ploegentornooi voor miniemen. De droom werd een plan. En zo vond op 10 mei de ondertussen al tweede editie van de ‘Laeken Fencing Games’ plaats in de Internationale School van Laken.

Het Freek Braeckman-effect

België en schermen, het blijkt nochtans geen evidente combinatie. Er is wel een traditie, maar die gaat erg ver terug in de tijd. Zo behaalde België aan het begin van de 20ste eeuw nog verschillende Olympische medailles – onder meer 3 keer goud, 1 keer zilver en 1 keer brons voor schermer Paul Anspach. De laatste Olympische eer voor ons land was weggelegd voor onze ploeg die een bronzen medaille behaalde in 1948 in Londen. ‘De laatste jaren is het pover gesteld met de interesse voor schermen in ons land’, zegt Merlin Deramaix – Chief Technical Executive van de Laeken Fencing Games. ‘Zo telt ons land amper 3 000 schermers, terwijl in buurlanden als Frankrijk of Duitsland de aantallen al snel oplopen tot 40 000’. Hoewel bekende schermers zoals voormalig nieuwsanker en televisiepresentator Freek Braeckman de sport af en toe onder de aandacht brengen, blijft het enthousiasme pover. ‘Behalve bekende schermers, dragen ook de Olympische Spelen elke keer opnieuw bij tot een revival van het schermen in ons land. Na elke Spelen piekt de instroom van schermers in de clubs. Jammer genoeg verwatert de aanvankelijke gedrevenheid al gauw zodat amper 30% van de ‘starters’ ook daadwerkelijk doorgaat met de schermlessen’.

“One for all, all for one!”

Eén van de doelstellingen van de Laeken Fencing Games is niet alleen om het schermen meer in de kijker te plaatsen in ons land, maar ook om de kwaliteit ervan te bevorderen. Head Organiser Edward Dudetsky is er immers van overtuigd dat een jaarlijks, internationaal ploegentornooi op Belgische bodem het niveau van het schermen in België flink kan opkrikken, zowel inzake het ontwikkelen van technische vaardigheden als in het ontwikkelen van een hechtere band tussen de Belgische schermclubs onderling. ‘Ik geloof sterk dat belangrijke waarden als teamwork, doorzettingsvermogen en respect maar beter van jongs af aan kunnen meegegeven worden. Anders dan individuele competitie, draagt een ploegentornooi nog meer bij tot het overwinnen van de persoonlijke struikelblokken van elke schermer. Een team stuwt elkaar immers voort en leert van elkaar. Een ‘team-event’ met internationale allures voor miniemen, kan dan ook zeker bijdragen tot een ‘One for all, all for one’-mentaliteit waarin schermers uit het Vlaamse, Waalse en Duitse landsdeel elkaar vinden om met hun team de kleuren van hun land te verdedigen’.

Traditie in opbouw

De opzet was dus nobel, de praktische uitwerking ervan bleek echter bijzonder tijdrovend te zijn. ‘Uiteraard is het vinden van de geschikte locatie een eerste heikel punt’, aldus Edward Dudetsky. ‘Gelukkig kon er gebruik gemaakt worden van de prachtige infrastructuur van de Europese  School. De strategische en bijzondere ligging, in het hart van Europa en tegen de achtergrond van het park van Laken, draagt alleen maar bij tot de uitstraling van de Laeken Fencing Games’. ‘Er komt echt heel wat kijken bij de organisatie van een dergelijk tornooi’, vervolgt Merlin Deramaix. ‘Zo heb je al snel 15 vrijwilligers nodig. Er is niet alleen het aanschrijven van de talrijke teams, de promotie, de catering, maar ook het nazicht en herstel van het materiaal tijdens het tornooi, de arbitrage waarvoor je al gauw moet kunnen rekenen op 4 vrijwilligers...

Gelukkig konden we ook rekenen op Technical Director Nancy van Bergen om alles in goede banen te leiden’. Het doel is evenwel om jaar na jaar te groeien door meer en meer internationale ploegen aan te trekken. ‘Voor de editie van 2014 zegden 2 Engelse ploegen jammer genoeg op het laatste moment af, waardoor we met 10 ploegen van start gingen. Er was wel een Nederlandse ploeg en de plaatselijke BLX IV-ploeg die schermers van verschillende nationaliteiten, allen verbonden aan de Europese School, verenigt’.

Enkele ploegen – zoals ‘Dreamgirls’, ‘Scherma’ en ‘Amy Team Belgium’ – werden voor de Laeken Fencing Games samengesteld of aangevuld. ‘Sommige schermclubs slaagden er immers niet in om een volledige ploeg samen te stellen’, aldus Merlin. ‘De Laeken Fencing Games zijn specifiek gericht op schermers jonger dan 14 jaar. Als je weet dat weinigen zich op erg jonge leeftijd al inschrijven in een schermclub en dat het toch gauw 3 jaar in beslag neemt vooraleer je de basistechnieken van het schermen onder de knie hebt, dan weet je waar het schoentje knelt…’, zegt Merlin Deramaix.

Voltreffer

De Laeken Fencing Games 2014 waren evenwel niet alleen op sportief vlak een voltreffer. De sfeer was immers niet alleen sportief, maar ook bijzonder warm. Een kleine rondvraag bij enkele schermers die voor het eerst aan het tornooi deelnamen, leerde al gauw dat de spelers het niet alleen een unieke ervaring vonden maar dat ze beslist nog eens wilden deelnemen aan dit internationale tornooi. Niets dan lachende gezichten dus, ook bij de ploegen die niet op het ereschavotje belandden. Bij het uitdenken van Laeken Fencing Games vond Edward Dudetsky dat de Olympische gedachte een centrale rol moest toebedeeld krijgen in het tornooi. Missie geslaagd dus! Op naar een even geslaagde, derde editie van de Laeken Fencing Games met een nog internationaler deelnemersveld!

Voor de volledigheid geven we graag nog even de resultaten mee van de Laeken Fencing Games 2014:

  1. ‘RCSC Charleroi’ – RCSC CEE CHARLEROI (BEL)
  2. ‘DREAMGIRLS’ – 'VAST ALS EIK' (NED & BEL)
  3. ‘Amy Team Belgium’ – CE NEUFCHATEAU (BEL)
  4. ‘Sint-Michiels’ – SINT-MICHIELS GILDE GENT (BEL)
  5. ‘Solid Oak’ – 'VAST ALS EIK' MAASEIK (BEL)
  6. ‘SV Pallós’ – UTRECHT (NED)
  7. ‘Schermkring Sint-Niklaas’ – SINT-NIKLAAS (BEL)
  8. ‘Scherma’ – AALST (BEL)
  9. ‘Omnisword’ – KAPELLEN (BEL)
  10. ‘BLX IV’ – BRUSSELS

Aagje De Doncker, mei 2014