Wereldbekertornooi Junioren in Dormagen: de Vlaamse Schermbond reisde mee!

Op vrijdagmiddag 5 december vertrok het sabelteam aan de topsporthal Vlaanderen om vanuit Gent af te reizen naar Dormagen. Dit met als doel om daar deel te nemen aan één van de sterkst bezette wereldbekerwedstrijden voor junioren. Bij de wapencontrole ter plaatse bleek al gauw dat het deelnemersveld indrukwekkend was; in totaal 306 jongens en meisjes -waaronder de volledige wereldtop -  was ingeschreven.
 
Spannende voorronden, Belgisch talent duidelijk aanwezig

De ochtend van 6 december 2014 ging er zoals altijd aan toe. Rustig ontbijten met de gedachten al bij het tornooi en de focus al op het elimineren van alle tegenstand. Het geluid van 12 rijdende schermtassen sprak boekdelen: de Belgische armada was er duidelijk klaar voor...
In de voorrondes moesten enkele van onze schermers het onderspit delven, maar Alexandra Gevaert, Jules-Emile De Visscher, Pieter De Vos, Arne De Ridder, Frans Swennen en Phillippe Jacques  gingen door naar de T128. Enkele van onze jonge talenten moesten nipt afhaken na de voorronden, maar lieten wel al enkele flitsen van hun kunnen zien aan vriend en vijand!
Na enkele spannende gevechten moest hier het gros van de Belgische delegatie -vaak op het scherp van de snee- hun meerdere erkennen in de tegenstand. Ook Jules-Emile had het zeer moeilijk, maar haalde met de hakken over de sloot de overwinning binnen tegen de Hongaar Galgoszy met het kleinste verschil 15-14. Na door het oog van de naald gekropen te zijn had Jules-Emile echter zijn vertrouwen gevonden en slaagde hij erin de volgende Hongaar, met name Farkas, met veel gemak opzij te schuiven met een 15-7 overwinning. Ook de samenwerking met coach Paul Corteyn vlotte steeds beter.
 
Jules-Emile De Visscher op koers voor podium
 
Op naar de T32 met een uitgebreide Belgische supportersclan. De volgende tegenstander was één van de beste Amerikanen, Liang Calvin uit Phoenix. Hier leek het mooie verhaal te eindigen. Bij de pauze was het 8-5 voor Liang, maar na het coachingsmoment in de pauze kantelde de match echter volledig. In sneltempo evolueerde de score richting een 15-12 overwinning voor Jules-Emile. De Belgische achterban juichte trots zijn sterspeler van de dag toe en droomde bij het bovenhalen van de Belgische vlag al naar meer.
Volgende tegenstander in het rijtje was de Franse topper Colleau. Hier kwam Jules-Emile echter nooit echt in de problemen en slaagde hij erin deze match te controleren en het laken naar zich toe te trekken met een mooie 15-11 score. TOP 8: Dit zorgde al voor bewondering en applaus op alle banken!
 
 
Russische topper Andreev moet de duimen leggen

Nu volgde echter nog een "zwaardere brok" de Russische topper Andreev. Voor de rust was de match redelijk gelijk opgaand met een licht voordeel voor de Rus, wat resulteerde in een 8-5 achterstand voor Jules-Emile. Jules-Emile slaagde er echter in om op de cruciale momenten de aanwijzingen van de coach perfect om te zetten in zijn schermspel. En tot consternatie van de hele zaal "vloog" Jules-Emile van 8-5 achterstand naar 15-8 winst.
 
 
Inderdaad, dit is een tussensprint van 10-0 ! Ook de Rus keek zijn ogen uit toen hij zijn masker na afwerken van de wedstrijd afzette. “Is dit nu een droom of werkelijkheid?”
Dit was het moment waarop buitenlandse trainers doorhadden dat het citaat "die gele kousen blijven maar meegaan" beter verwoord kon worden: "die gele kousen zijn blijkbaar niet geel maar goud"...
 
Na 12 jaar opnieuw een Belg in de halve finale

In de halve finale zou Jules-Emile het moeten opnemen tegen de nummer 1 van de wereldranglijst: Danilenko (Rus). Nadat de finalisten werden voorgesteld aan het publiek, en Jules-Emile aan de arm van een plaatselijke schone mocht paraderen volgde de halve finale. We zochten het voor u op en het is 12 jaar geleden dat er nog een Belg in de halve finale van een junioren wereldbeker gestaan heeft... En dat was Nicolas Limbach. Deze was moderator en feliciteerde "klein schermland" België met het schitterende resultaat en moedigde Jules-Emile aan om zijn prestatie van 12 jaar geleden te verbeteren. Dit wou zeggen goud of zilver behalen. Ook buitenlandse supporters schaarden zich achter de sympathieke Gentse schermer en onze "supportersclub" groeide gestaag aan. Ook deze wedstrijd was tot aan de pauze vrij goed in evenwicht met schitterende acties van en wisselende kansen voor beide zijden. Aan de pauze was de stand 8-5 voor Danilenko, ook dit toch wel tot verassing van meerdere kenners, gezien Danilenko tot dan toe "freewheelend" door het tornooi gerold was (o.a. in de T8 met 15-3 gewonnen). Na de pauze was de vermoeidheid en de spanning bij Jules-Emile echter net te groot om nog veel weerwerk te bieden aan deze topschermer. Hij verloor uiteindelijk met 15-7, maar hij mocht de arena zeker en vast met opgeheven hoofd verlaten en fier met de bronzen plak huiswaarts keren, na een beloofde tussenstop onderweg !
Danilanko haalde uiteindelijk de overwinning binnen, de zilveren plak ging naar de plaatselijke held Gert (Dui). Maar de Belgische held van de dag was onze Jules-Emile. Nogmaals proficiat aan alle deelnemers die dag. We stonden er als één Belgisch team !

 Margot Callewaert & Paul Corteyn – 17/12/2014

Foto's: Margot Callewaert